Preguntas frecuentes

Acerca de la donación

Preguntas frecuentes 

Existen muchos mitos y percepciones erróneas sobre la donación de órganos y tejidos, derivados de creencias culturales, desconfianza en el estamento médico e incluso leyendas urbanas. Para los casi 4.000 residentes de Nueva Jersey que esperan un trasplante que les salve la vida, compartir la información correcta es una cuestión de vida o muerte. 

Conozca los hechos

Si padece una enfermedad que puede provocar el fallo de uno o varios de sus órganos vitales, el trasplante puede ser una opción de tratamiento. Un trasplante es una operación quirúrgica para donar un órgano humano funcional a alguien cuyo órgano ha dejado de funcionar o está a punto de fallar. En algunos casos, una persona viva puede donar la totalidad o parte de un órgano funcional. En otros casos, el donante será alguien que haya fallecido recientemente.

Personas de todas las edades e historiales médicos deben considerarse donantes potenciales. Su estado de salud en el momento del fallecimiento determinará qué órganos y tejidos pueden donarse.

- Los ocho órganos vitales que pueden donarse son corazón, riñones (2), páncreas, pulmones (2), hígado e intestinos.

- Las córneas donadas ayudan a recuperar la vista.

- Los injertos de piel curan a las víctimas de quemaduras y se utilizan para la reconstrucción mamaria tras una mastectomía.

- Las válvulas cardíacas sanas salvan la vida de quienes las padecen.

- Los injertos de huesos, ligamentos y tendones se utilizan para reparar huesos y articulaciones lesionados o enfermos.

El número de pacientes en espera de órganos varía cada día. En julio de 2024, la cifra superará los 100.000. Cada 10 minutos se añade otra persona a la lista de espera. El número de personas que necesitan un trasplante para salvar su vida sigue aumentando más rápido que el número de donantes disponibles.

No. La decisión de ser donante de órganos no afectará en modo alguno al nivel de atención médica de una persona enferma o herida. El equipo de médicos y enfermeras que se ocupa del tratamiento del paciente no participa en el equipo de recuperación/trasplante, al que sólo se llama cuando se ha producido el fallecimiento. 

Todas las grandes religiones apoyan la donación y la consideran el mejor regalo que una persona puede hacer. Haga clic aquí para obtener más información.

Nunca se cobra a la familia o al patrimonio del donante por la recuperación de órganos y tejidos. La familia del donante sólo paga los gastos médicos previos al fallecimiento y los costes asociados a los preparativos del funeral. Todos los costes de recuperación asociados son pagados por NJ Sharing Network. Se trata de una donación altruista y por ley, NJ Sharing Network no puede pagar ningún otro gasto funerario u hospitalario no relacionado con el proceso de donación.

No existe un límite de edad definitivo para la donación de órganos. Se han trasplantado con éxito órganos de donantes de tan sólo unos días hasta adultos de 90 años. El historial médico del paciente es más importante que la edad del donante. Si un paciente tiene un órgano que funciona normalmente y goza de buena salud, la donación de órganos puede ser una opción.

No se descarte como donante de órganos por padecer algún problema de salud. Siempre te animamos a inscribirte. Incluso con una enfermedad, es posible que pueda donar sus órganos o tejidos. El equipo de trasplantes determinará qué se puede utilizar en el momento de su fallecimiento basándose en una evaluación clínica, su historial médico y otros factores. Aunque sólo se pueda utilizar un órgano o tejido, eso es una vida salvada o mejorada.

Durante el procedimiento de recuperación, se presta el máximo cuidado y respeto al cuerpo del donante y se hace todo lo posible por satisfacer sus necesidades. Los órganos y tejidos donados son extraídos por profesionales médicos cualificados en un procedimiento quirúrgico estéril. Los donantes de órganos y tejidos pueden celebrar un funeral a cajón abierto, y los preparativos del funeral pueden continuar según lo previsto tras la donación. 

Gracias a UNOS por la siguiente información. 

El proceso de donación de órganos a personas fallecidas comienza con una decisión. Usted decide que quiere ayudar a salvar a personas con enfermedades orgánicas terminales donando sus órganos cuando fallezca. Cuando llegue su momento, quizá décadas después, sus órganos podrán utilizarse para salvar muchas vidas. Lo más frecuente es que las personas se conviertan en donantes tras sufrir un ictus, un infarto de miocardio o un traumatismo craneoencefálico grave.

Aunque los casos varían, a continuación se describen los pasos básicos de la donación de donantes fallecidos.

Transporte
Transporte

Un equipo especializado de EMT y paramédicos comienza a salvar vidas en el lugar de los hechos. También se ponen en contacto con los médicos de urgencias durante el traslado. 

 

Tratamiento

Tratamiento

Cuando llega el equipo, los médicos y enfermeras de urgencias evalúan las lesiones y continúan con las medidas de salvamento, que incluyen un respirador, fluidos intravenosos, reposición de sangre y medicamentos para ayudar a que el corazón siga latiendo.

 

Cuidados intensivos

Cuidados intensivos

Una vez estabilizadas las constantes vitales, el paciente es trasladado a la UCI, donde un médico realiza pruebas especiales para ver cuánto daño han sufrido el cerebro y los órganos. Durante las pruebas, el equipo médico sigue aplicando medidas avanzadas para salvar la vida del paciente.

 

Muerte cerebral declarada
Muerte cerebral declarada

La muerte cerebral se diagnostica como una pérdida irreversible del flujo sanguíneo a todo el cerebro, lo que provoca su muerte. Tras la muerte cerebral, el cuerpo del donante se mantiene con medios artificiales, como un respirador.

 

Evaluación
Evaluación

Médicos especialmente formados de la organización de obtención de órganos (OPO) acuden al hospital para ver si el paciente es médicamente apto para la donación de órganos.

 

Consentimiento
Autorización

El médico habla con la familia sobre la muerte del paciente. A continuación, alguien de la OPO, o personal del hospital especialmente formado, habla con la familia sobre la donación. Si el paciente se inscribió para ser donante en su registro estatal o nacional, esa información se comparte con la familia y el asesor familiar de la OPO habla con la familia para explicar el proceso de donación y responder a todas las preguntas de la familia. La OPO y el hospital trabajan en equipo para apoyar a la familia y cumplir los deseos del paciente.

Si el paciente no se ha inscrito en un registro estatal o nacional en el momento de su muerte, la familia del paciente se toma tiempo para pensar y hacer preguntas antes de decidir. La decisión de donar es más fácil si la familia ha hablado previamente de la donación.

Darse de alta como donante de órganos

 

Colocación
Colocación

El grupo sanguíneo, la estatura, el peso, el código postal del hospital y otros datos del donante se introducen en el sistema informático nacional de la UNOS para iniciar el proceso de asignación de órganos. Se encuentran los candidatos apropiados para los que los órganos del donante son los más adecuados. El tiempo es especialmente importante en este paso y durante la recuperación.

 

Recuperación de órganos
Recuperación de órganos

El donante es llevado a un quirófano, donde se le extraen quirúrgicamente los órganos. Después, los órganos se envían a los hospitales de trasplantes donde los esperan los candidatos. El donante es tratado con honor y respeto durante toda la donación.

 

Funeraria
Funeraria

Tras la donación, el donante es trasladado a una funeraria y la OPO colabora con el director de la funeraria para cumplir los deseos funerarios del donante y su familia. Es posible celebrar un funeral a cajón abierto tras la donación de órganos.

 

Seguimiento
Seguimiento

Unas semanas más tarde, la OPO envía una carta a la familia del donante para comunicarle qué órganos se han trasplantado, manteniendo la confidencialidad de los nombres de los receptores. La mayoría de las OPO siguen ofreciendo apoyo a las familias de los donantes, como asesoramiento en caso de duelo y, más adelante, actos conmemorativos.

Si las familias de los donantes y los receptores desean mantener correspondencia entre sí, deben seguir las directrices de comunicación de sus OPO y programas de trasplante.

En Estados Unidos, las donaciones en vida de un riñón pueden hacerse a un familiar, a un amigo o a cualquier persona que esté en lista de espera. Las donaciones en vida se organizan a través de muchos centros de trasplante de riñón de todo EE.UU. Ellos harán pruebas para ver si usted es compatible y si está lo suficientemente sano como para someterse a una intervención quirúrgica con seguridad. Haga clic aquí para obtener más información sobre la donación en vida. 

Sí. Los extranjeros no residentes -personas que no viven en Estados Unidos o no son ciudadanos- pueden donar y recibir órganos en Estados Unidos. Los órganos se entregan a los pacientes en función de sus necesidades médicas, no de su nacionalidad.

Preguntas sobre receptores de órganos y tejidos

No. Un sistema nacional empareja los órganos disponibles del donante con las personas en lista de espera en función del grupo sanguíneo, el tamaño corporal, el grado de enfermedad, la distancia al donante, el tipo de tejido y el tiempo en lista. En ningún caso se tienen en cuenta la raza, los ingresos, el sexo, la celebridad o el estatus social.

Algunos candidatos y receptores de trasplantes tienen dificultades para afrontar el coste de un trasplante o los gastos relacionados, como el viaje, el alojamiento y los medicamentos postrasplante. Hay varias organizaciones locales, regionales y nacionales que ofrecen algún tipo de ayuda mediante subvenciones o servicios. En casos particulares, las organizaciones comunitarias locales o los grupos religiosos pueden ayudar, y los amigos y familiares pueden solicitar fondos a través de actos públicos o llamamientos. Todos los programas de trasplante cuentan con un trabajador social o coordinador financiero que puede trabajar con usted y asesorarle sobre las opciones de seguro y financiación.

Para distribuir un órgano al receptor potencial más compatible se tienen en cuenta muchas características médicas y logísticas diferentes. Aunque los criterios específicos difieren según los órganos, los criterios de compatibilidad suelen incluir:

- grupo sanguíneo y tamaño de los órganos necesarios

- tiempo de espera de un trasplante

- la distancia relativa entre el donante y el receptor.

Para determinados órganos son vitales otros factores, entre ellos:

- la urgencia médica del beneficiario

- el grado de compatibilidad del sistema inmunitario entre el donante y el receptor

- si el destinatario es un niño o un adulto.

Aunque la donación y el trasplante pueden realizarse con éxito entre personas de distintos grupos raciales o étnicos, el éxito de los trasplantes suele ser mayor cuando los órganos se emparejan entre personas del mismo origen racial o étnico. Las personas de ascendencia afroamericana/negra, asiática/isleña del Pacífico, hispana/latina, india americana/nativa de Alaska y multirracial representan actualmente casi el 58% de las personas en lista de espera nacional para trasplante de órganos. Estas comunidades tienen una gran necesidad de más donantes de órganos y tejidos.

Más de la mitad de las personas en lista de espera para un trasplante pertenecen a minorías raciales o étnicas. Esto se debe a que algunas enfermedades que provocan insuficiencia orgánica terminal son más frecuentes en estos grupos que en la población general. Por ejemplo, los afroamericanos, asiáticos, hawaianos nativos e isleños del Pacífico e hispanos/latinos tienen tres veces más probabilidades que los caucásicos de sufrir una enfermedad renal terminal, a menudo como consecuencia de la hipertensión arterial. Los nativos americanos tienen cuatro veces más probabilidades que los caucásicos de padecer diabetes. El trasplante de órganos es a veces la mejor -o la única- opción para salvar una vida.

Inscripción como donante de órganos y tejidos

Puede inscribirse en el Registro Nacional de Donación de Vida haciendo clic aquí o a través de la aplicación Salud de su iPhone. También puede inscribirse en el Registro Estatal de NJ visitando su oficina local de MVC. 

Cuando se inscribe como donante de órganos y tejidos a través del sitio de la Red de Intercambio de NJ o en www.RegisterMe.org, se está inscribiendo en el Registro Nacional de Donación de Vida. Cuando se inscribe a través de su MVC local, se está inscribiendo en el registro estatal de NJ. Independientemente de cuál elija, quedará registrado como donante de órganos y tejidos. Las ventajas de inscribirse en el Registro Nacional de Donación de Vida son que su designación de donante viajará con usted a través de las fronteras estatales, no tiene fecha de caducidad y no necesita renovarse. Si se inscribe en el registro del estado de New Jersey, tendrá que renovar su designación de donante cada vez que renueve su permiso de conducir o su documento de identidad emitido por el estado. En cualquier caso, no olvides comunicar tu decisión a tu familia. Si llega el momento, no se sorprenderán y podrán ayudar a cumplir tus deseos. Es posible que se les pida que faciliten información al equipo de trasplantes.

El Registro Nacional de Donación de Vida autoriza la recuperación de órganos, ojos y tejidos para trasplante. Si los órganos no son aptos para la donación en el momento del fallecimiento, la familia tendrá la opción de donarlos para investigación. 

Puede inscribirse como donante si es menor de 18 años. Dicha inscripción se considera intención, no autorización, de donar. Si un menor se encuentra alguna vez en situación de ser donante real, se requerirá el permiso de la familia. Una vez que el menor cumpla 18 años, se contactará con él/ella y se le pedirá que actualice su registro. Si se completa este paso, la inscripción se considerará autorización legal plena. En caso contrario, el documento de donación se anotará como registrado siendo menor de 18 años y, como tal, se considerará intento de donación, que se compartirá con la familia. 

Si se inscribió en el Registro Nacional de Donantes de Vida, puede acceder a su registro de donante visitando www.registerme.org y haciendo clic en el botón azul "Editar registro". Se le pedirá que introduzca algunos campos de datos clave (por ejemplo, nombre, dirección, últimos 4 del SSN) para acceder a su registro de donante y, a continuación, podrá actualizar su designación. Si se registró a través de un MVC y desea cambiar su designación de donante, puede descargar aquí un formulario de cambio de estado. Para cambiar su condición de donante de órganos en su licencia de conducir o tarjeta de identificación de no conductor, visite una agencia de vehículos motorizados.

Es un paso importante, pero también lo es compartir sus deseos con su familia. La mayoría de las familias quieren cumplir los deseos de sus seres queridos, así que asegúrate de decirles cómo te sientes.

Cualquier indicación de donación es útil, pero registrarse y comunicar a su familia su decisión garantizará que se respeten sus deseos de donación. Para registrarse como donante de órganos y tejidos, haga clic aquí para acceder al Registro Nacional de Donación de Vida. 

¿No encuentra aquí su pregunta? Póngase en contacto con nosotros y estaremos encantados de responder a su pregunta. No sea tímido, ¡todas las preguntas son buenas preguntas!