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Leonard Petruska, de Hamilton (New Jersey), celebra el 22 aniversario del trasplante de hígado que le salvó la vida

Leonard Petruska, de 82 años, se toma su tiempo para reflexionar sobre el don de la vida y el milagro de la donación y el trasplante de órganos y tejidos cuando se cumplen 22 años de su trasplante de hígado que le salvó la vida. A lo largo de los años, Leonard también ha dado prioridad al apoyo a la donación y el trasplante y, al compartir su historia con otros, ha animado a más personas a registrarse como donantes de órganos y tejidos.

Leonard escribió lo siguiente para detallar su experiencia con el trasplante de hígado y destacar los preciosos momentos de la vida que fueron posibles gracias al don de la vida.

En 1998, mi vida era estupenda. Yo era el Director Regional de Ventas para el Este de Nash Engineering, y mi mujer, Arlene, era Vicepresidenta de una gran empresa de publicidad. Estábamos orgullosos de que nuestros tres hijos, Alayne, Lenore y Beth, se hubieran graduado en la universidad y tuvieran un empleo remunerado. Nos preparábamos para disfrutar del próximo fin de semana del Memorial Day.

El jueves anterior al fin de semana festivo, mientras hacía recados, de repente me sentí mal del estómago y vomitaba sangre. Dejé el coche en la tienda, me llevaron a casa y descansé en lugar de ir al hospital. Sin que yo lo supiera, mi hija Beth habló con mi médico, que me llamó y me mandó al hospital. Pronto se descubrió que tenía una hemorragia en el hígado y que me fallaba el páncreas. Me indujeron un coma farmacológico. Trece días después, me desperté en la UCC y estaba muy confusa.

Varios meses después, me dijeron que pusiera mis asuntos en orden porque sólo me quedaban unos 12 meses de vida. Necesitaba desesperadamente un trasplante de hígado y me incluyeron en la lista de espera. Asistí a grupos de apoyo para trasplantes que me ayudaron a sobrellevar una amplia gama de emociones, incluido el sentimiento de culpa por el hecho de que otra persona tuviera que morir para que yo pudiera recibir el don de la vida.

Durante el fin de semana del Día de los Caídos del año 2000, Thomas Sozzi, propietario de un negocio local y piloto aficionado de carreras de aceleración, volvía a casa después de aparcar el camión de su negocio cuando fue atropellado de frente por un autobús escolar lleno de escolares y trasladado por aire al centro de traumatología del Hospital Universitario Robert Wood Johnson en estado crítico. Thomas y su esposa, Tracey, tenían un amigo íntimo que murió esperando un trasplante de riñón, por lo que eran conscientes de la importancia de la donación. Tracey recuerda que Thomas le dijo que si alguna vez le ocurría algo, querría que sus órganos fueran donados para que otros pudieran vivir.

Los meses siguientes fueron de recuperación y rehabilitación. Estaba increíblemente agradecida por haber tenido una segunda oportunidad en la vida. La vida adquirió un nuevo significado. Estaba más enamorado de mi familia y mis amigos. La lectura y la música adquirieron una nueva importancia. Todo sobre todo adquirió nuevas dimensiones y aprecio.

Me sentí obligada a escribir a mi familia donante con el apoyo del equipo de la NJ Sharing Network. Recuerdo que quería asegurarme de que recibían mi carta justo antes de Acción de Gracias. El Día de Acción de Gracias, Tracey me llamó y se alegró de tener noticias mías. Terminamos nuestra conversación haciendo planes para que nuestras familias se reunieran el día después de Navidad y así lo hicimos: Arlene y yo, nuestras tres hijas y dos nietos. Todos seguimos en estrecho contacto y Thomas y su familia estarán siempre en nuestros corazones y oraciones.

Unos años más tarde, Tracey y yo nos unimos para hacer una presentación de voluntariado para NJ Sharing Network en el Hospital Universitario Robert Wood Johnson. Me llevó a la unidad de traumatología para que el personal pudiera verme en persona. Tracey les mostró el milagro de la donación y el trasplante de órganos.

En todos estos años transcurridos desde el trasplante que me salvó la vida, es fácil olvidar mi espera hasta la hora de acostarme, cuando doy gracias a Dios y rezo por Thomas y Tracey Sozzi, y sus hijos Thomas, Nicole y Anthony.

Aparte del protocolo general de trasplante de órganos, he llevado una vida bastante normal. He visto a mi primera hija, Alayne Morena, criar a Dan y Gabrielle como madre soltera. He visto a Dan crear una nueva empresa y casarse con Julie, que pronto me convertirá en bisabuelo. Gabrielle se convirtió en enfermera de la UCIN y mantiene una relación con Garrett. Otra hija, Lenore, prosperó en grandes empresas y pasó varios años en la India. Y ver a mi hija Beth casarse con Bob Pickell y criar a Jack y a los gemelos Cooper y Shane. Y por último, pasar más vida con mi amor, mi mujer desde hace 58 años, Arlene.

Fue especialmente emocionante para mí ver a Tracey casarse con Michael Wilson y tener un hijo, Michael. Y cada día recuerdo que todos estos preciosos momentos fueron posibles gracias al don de la vida.

(De izquierda a derecha) Arlene Petruska, Tracey Sozzi Wilson y Leonard Petruska

Por favor, regístrese hoy como donante de órganos y tejidos. 💚💙

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